Opinião

Covid persistente

Com mais de um ano que levamos de pandemia, a principal atenção do sistema de saúde tem sido concentrada nos doentes de covid-19.

Nestas últimas semanas, seguindo um plano de desconfinamento, a pandemia parece, por fim, ter entrado numa fase de maior controlo. Além de que, conforme a vacinação vai avançando, se espera que as hospitalizações e as entradas nos cuidados intensivos desçam significativamente. Os mais de 3 milhões de vacinas administradas até agora permitiram que 21% da população já tenha recebido, pelo menos, uma dose e cerca de 8% esteja totalmente imunizada. No entanto, ao longo deste tempo, também aumentou o número de pacientes que recebeu alta. Poderia ser uma boa notícia, mas levanta um problema que o sistema de saúde terá de acudir de imediato e tornar-se flexível para atender a outras mazelas. Estamos a falar das sequelas da doença. Estas afetam sobretudo todas as pessoas que sofreram bastante com a covid, mas está agora a verificar-se que podem aparecer mais tarde em doentes com manifestações leves. A chamada covid persistente está a pôr à prova tanto a capacidade de seguimento do sistema de saúde como as estruturas de proteção social. Há vários estudos que apontam que metade dos doentes que sobreviveu ao coronavírus apresenta sequelas, sendo que uma parte significativa perdura no tempo e em alguns casos deriva em patologia crónica. Às sequelas respiratórias e cardiovasculares, há que somar danos neurológicos, como a frequência de cefaleias e problemas cognitivos, para além da fadiga, dor muscular e mau dormir. Perante este cenário, é urgente que todo o sistema de saúde se adeque à covid persistente e, em colaboração estreita com os cuidados primários, se faça o seguimento destes pacientes de forma a evitar sequelas que se transformem em doenças crónicas. Esta é também uma situação que pode mexer com o trabalho. Não se assustem se, após a pandemia, houver uma subida de baixas por doença. Por isso, há que antecipar.

*Editor-executivo

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